Cómo Hacer Chicharrón

Pig skin for chicharron

El otro día cuando fui al super, vi esto en la sección de carnes.

Chicharron, pork crackling

Y decidí preparar esto.

¡Y me quedaron buenísimos!  Lo único que me faltó fue una cervecita helada, pero gracias a la imaginación, era como si estaba disfrutando de una chelita junto con mis chicharrones.  Recordé de las veces que ibamos a la playa en familia, y nos sentabamos a comer al pie del mar.  Un cebiche de camarón junto con unos chicharrones recién fritos – que delicia.  Como me gustaría estar allá…

Pero hay que volver a la realidad, y la realidad es que hacer chicharrones es super fácil.  Lo laborioso es preparar la piel del cerdo para poder freirlo después.

La palabra Chicharrón tiene diferentes significados dependiendo de que parte de Latinoamerica uno se encuentra.  Para mi, chicharrón es este antojito que se infla al freir, pero también recuerdo llamar chicharrón al que se hace cuando se prepara la fritada.  Este chicharrón también se lo conoce como cuero reventado, y es algo glorioso y celestial.  Decidir cual es mi preferido es como preguntarle a un padre o madre, cual es su hijo favorito.  Simplemente no hay respuesta, porque se los quiere a todos por igual.  Así es como me siento con mi chicharrón.  Empecemos a prepararlo, ¿si?

Pig skin for chicharron

He aquí la piel de cerdo.  Así es como se ve en el paquete, al menos así es como la conseguí en el super.  Al abrir el paquete, me encontré con dos pedazos largos de piel.  Enjuagar la piel bajo agua helada.

Pig skin for chicharron

Luego, cortar la piel en pedazos más pequeños.  Se puede cortar de cualquier tamaño deseado, ya sea en tiras finas o más anchas.  Para cortar, utilicé unas tijeras de cocina.  Traté de usar un cuchillo pero me fue imposible.  Después de todo, estás cortando piel.

Boiling pig skin for chicharron

Poner las tiras de piel en una olla con suficiente agua hasta que queden sumergidas completamente.  Hervir, y una vez hirviendo, bajar la llama a medio y cocer por 1.5 horas hasta que la piel esté suave.  ¿Cuán suave?  Al pinchar la piel con un tenedor, este debe hacer huecos en la piel sin ningún tipo de resistencia.  La piel debe quedar suave, al punto de que parece algo gelatinosa.  Algunas de las tiras se rompieron al pincharlas con el tenedor.  En mi caso, no use ningún tipo de sazón en el agua, pero si desea puede salar el agua.  Tampoco reservé el agua de cocción.

Pig skins for chicharron

Colocar las tiras sobre toallas de papel y secar.  Si hay pedacitos de grasa en la piel, cortarlos con un cuchillo.  En mi caso, las pieles estaban libres de grasa así que no tuve que cortar nada.

Pig skin for chicharron

Una vez secas, colocar las tiras sobre una rejilla y esta, en una lata para hornear.  Asegurar que esta lata sea una que tenga filos y ligeramente honda, ya que la piel puede producir un poco de grasa.  Si la grasa cae dentro del horno, esta produce humo y si tiene alarma de humo, dicha alarma empezará a chillar como loca.  Se lo digo por experiencia.  Las tiras deben estar lo más planas posibles, pero si algunas se rizan no hay problema.  Hornear las tiras en un horno bien bajo – 170F por 8 horas.  De esta manera, deshidratamos la piel y así no salpica al freir.  En mi caso, puse las tiras al horno, y me fui a dormir.

Dehydrated pig skin for chicharron

Al dia siguiente, las tiras de cerdo se veran así, con un ligero parecido a plástico quebrado.  También me recordaron de las pieles que le gustan comer a los perritos.  Estoy segura de que se hacen de la misma manera.  Pero estamos haciendo bocaditos para nosotros y no para ellos…  Las pieles deberán estar casi transparentes, y tendrán un tono café caramelo.  Al enfriarse, noté que las tiras tenian gotitas de grasa sobre ellas.  Procedí a secar todas las tiras con toallas de papel una vez más, ya que hay que asegurarse que las pieles estén completamente secas, si no estas salpican bastante al freirlas y pueden quemarnos.

Y ahora viene lo bueno.  Calentar abundante aceite en una olla profunda hasta que alcance 375F.

Colocar las tiras, una a una en el aceite caliente…

Frying chicharron

La piel se riza y se infla en cuestión de segundos.  Con una cuchara resistente al calor, voltear el chicharrón para que se fría por todos lados.

Fried chicharron

Aquí el chicharrón recién frito.

Chicharron, pork crackling

Sazonar el chicharrón inmediatamente después de salir del aceite, ya que de esta manera la sazón se pega al chicharrón.  En este caso, los sazoné con sal y pimienta cayena.  Servir junto con pedazos de lima o limón, y rociarlas con un poco de este jugo al comer.

Disfrute de estos antijitos celestiales junto con una cerveza o con una margarita bien.  Es la mejor manera de vacacionar en las playas del Ecuador sin gastar mucho dinero.  ¡Buen provecho!

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