Navidades Ecuatorianas y La Bola de Queso de mi Mami!

La Navidad es mi época favorita de todo el año.  Cuando niña, la Navidad era tan deseada, especialmente por los juguetes.  ¡Mírenos!  Mi ñaña y yo prácticamente estamos nadando entre tanto juguete.  Como siempre, para la Cena Navideña nos vestíamos con nuestros trapos mas finos.   My mami y la nana Gloria empezaban las preparaciones de la comida con dos días de anticipación, ya que toda mi familia siempre se reunía en mi casa.  El menú Navideño consistía de gallina al horno, relleno, galletas, panetón (guácala) y ponche – sin alcohol para los niños y con ron para los viejos.  Pero antes de comer la cena, no podía faltar la famosa bola de queso con galletas que mi mami siempre hacía y servía todas las Navidades.  Recuerdo que para mi, esta bola de queso era lo más delicioso del mundo.  Ahora, mi hermana y yo nos reímos cada vez que recordamos la bola de queso.  En ese entonces era “gourmet”!  Pero sin duda, la bola de queso ocupa un lugar muy especial en nuestros corazones.

Toda la comida de la Cena Navideña era hecha en mi casa; nada era comprado.  Hasta la gallina vivía sus últimos días en mi casa.  Bueno, casi todo – con la excepción del panetón el cual mi mami recibía cada año en su canasta Navideña que le daban en su trabajo.  Nunca entendí el por qué del panetón.  Creo que mi familia se lo comía como obligación, y para no ser desagradecidos.  Cada vez que lo veía, me daban hasta ganas de vomitar.

A lo mejor se preguntan, ¿Por qué comían gallina para Navidad, si la tradición es el pavo?  Bueno, algunos de ustedes sabrán que comer pavo en Navidad era para la “gente con plata”, y el presupuesto de mi mami no alcanzaba para comprar un pavo.  Por eso siempre comíamos una gallina bien gorda, o en otras ocasiones, un pierna de chancho, tipo pernil.  ¡Y el relleno!  Ay, el relleno de mi mami era riquísimo.  Nuestro relleno tenía un sabor dulce, porque mi mami lo hacía con pan de dulce, que se lo compraba de la panaderia que estaba “a la vuelta”.  Mi mami le ponía recortes que eran los pedazos de sobra del jamón, mortadela, etc., pollo y carne de res desmenuzada, ciruelas pasas, nueces y aceitunas verdes como toque final.  ¿Y acaso comías algún otro vegetal en la cena?  Quizás.  Pero yo estaba muy ocupada tragando el relleno para recordar.  Y ni que se diga de la bola de queso.  Para cuando se servía la cena, ya estaba repleta de tanto queso y galleta.

Mom's Christmas Cheeseball

LA BOLAAAAA!

En mi hogar, comíamos la Cena Navideña el 24 de Diciembre, y abríamos los regalos a la medianoche.  El problema era que después de comer, nosotros los niños ya nos moríamos del sueño y no llegabamos a la medianoche.  Entonces abríamos los regalos a las 10 de la noche.  Teníamos tanta emoción y alegría de ver lo que el Niño Dios nos había regalado.  De las 10 a las 11 generalmente no recordamos nada: romper papeles y cajas y jugar con tanto juguete hasta que nos quedabamos dormidos en el piso.

De regreso a la bola de queso, la creación “gourmet” de mi querida mami.  Es super fácil de hacer y solo se necesitan 3 ingredientes: queso crema, cerezas en jugo y nueces.  Recuerdo que mi mami siempre usaba “El Queso Crema Toni”.  En este caso use Philly Cream Cheese, ya que en mi experiencia el queso crema de la marca de la tienda (private label) suele tener un sabor medio raro.  A lo mejor la rara soy yo…  Que se puede hacer.

Dejar reposar el queso crema a temperatura de ambiente por 15 minutos hasta que este suave.

Minced maraschino cherries

Mientras tanto, picar las cerezas sin el jugo.

Chopped walnuts

Picar las nueces.

Cream cheese in bowl

En un tazón colocar el queso crema suavizado,

Adding walnuts and cherries for cheeseball

Y agregar las cerezas y las nueces.

Mixing cream cheese

Mezclar todos los ingredientes con un tenedor.

Forming the cheeseball

Ayudarse de  una cuchara de palo para formar esta mezcla en una bola.

Forming cheeseball

Forming cheeseball

Poner esta mezcla sobre un pedazo de plástico (plastic wrap) y cerrarlo formando una bola.  Refrigerarlo hasta que se solidifique, preferiblemente 8 horas.

Mom's Christmas Cheeseball

Servir La Bola de Queso Gourmet con unas galletitas de sal, y unámonos para recordar a nuestras familias, el amor y las ocurrencias que cada uno de nosotros tenemos.  Ahora les pregunto: ¿Tienen algún platillo que su familia siempre sirve durante las fiestas que es algo raro, pero igual lo consumen por amor?

¡Feliz Navidad!

La Bola de Queso de mi Mami

Ingredientes

  • 8 onzas de queso crema suavizado
  • 8 onzas de cerezas picadas
  • 2/3 tazas de nueces picadas

Instrucciones

  1. Combinar en un tazon los tres ingredientes con un tenedor.
  2. Ayudarse de una cuchara de palo y formar una bola con la masa.
  3. Poner la masa sobre un pedazo de papel plastico y cerrar formando una bola.
  4. Refrigerar hasta solidificar, por 8 horas.
  5. Servir con galletas de sal.
http://es.tstastybits.com/2011/12/22/navidades-ecuatorianas-y-la-bola-de-queso-de-mi-mami/

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