Mote Pata

Mote pata: Ecuadorian hominy, pork and peanut soup

Mote pata es algo así como el “pozole Ecuatoriano”, pero sin ajíes y más espeso.  Mote pata es una sopa que tradicionalmente se sirve para Carnaval en Cuenca, la tercera ciudad más importante del Ecuador.  Ahora, la celebración del carnaval varía a través del país, y es muy distinta del carnaval de Brazil.  Por ejemplo, en Guayaquil (donde nací) tenemos la tradición de lanzar globos con agua a la gente que pasa caminando en la calle  ¡Pobrecitos!  Cuando uno es niño, se imaginarán la diversión de jugar con agua.  Cuando uno es adulto y está tratando de ir o al trabajo, o simplemente se quiere caminar tranquilamente, pues ¡fregado está!  Lo peor es cuando te tiran globos con agua desde el cuarto piso de un edificio.  Y si no hay globos, pues, ¡que no panda el cúnico!  Te consigues un balde (cubeta), lo llenas de agua y se lo lanzas a quien te pase por enfrente.  ¡Carnavalazo!

Lo bueno es que hay otros tipos de celebraciones de carnaval en el país.  Por ejemplo en Ambato, una hermosa ciudad en la Sierra Ecuatoriana, la celebración de carnaval consiste de la famosa Fiesta de las Flores y las Frutas.  La gente se viste con trajes típicos, muy coloridos, y se organizan desfiles y caravanas en las cuales los carros y carretas están decoradas con flores y frutos.  Durante el carnaval en Ambato, es común comer un típico llapingacho, una de mis comidas más queridas del Ecuador

Ahora de regreso al mote pata.  Aunque el nombre sugiere que hay pata, pues no hay.  Esta sopa lleva mote y cerdo con un poco de maní, el cual le da lo cremoso.  Como es común de muchas sopas y cremas Ecuatorianas, el mote pata también contiene leche.  Y aunque esta es la manera tradicional de preparalo, luego de experimentar con esta sopa, yo les digo que la leche es opcional.  La leche ayuda a espesar la sopa, pero el problema es que si se calienta mucho, la leche se corta.  Para espesar la sopa, les sugiero licuar un poco del mote cocido con el maní, y en este caso utilicé mantequilla de maní.  Si desea agregar la leche, esta se debe añadir antes de servir, y cocinar a fuego lento por 5 minutos: suficiente para calentar sin que se corte la leche.

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Tamales de Col y Espinacas

Tamales de col y espinacas

En Ecuador, algunos de nuestros tamales son hechos utilizando las hojas de plátano, u hojas de áchira, en lugar de las hojas de choclo.  En este aspecto, esta variedad de tamales son similares a lo que nuestros amigos Puertorriqueños llaman pastelitos.  Me encanta cocinar con las hojas de plátano porque estas producen un sabor dulce.  Las hojas de plátano tambien funcionan como “platos” o “contenedores naturales”.  Aunque mi platillo preferido que usa estas hojas es sin duda la ayaca de pollo, este tamal de col y espinacas le viene muy cerca en segundo lugar.

Este tamal se parece más a un soufflé, ya que para la preparación, separamos las yemas de las claras.  A las claras las batimos a punto de nieve, y luego las incorporamos delicadamente al último, al resto de la mezcla.  Puede servir este tamal con un buen ají criollo, o con un rico encurtido.  ¡O ambos!  Y si está con ganas de una comida sin nada de carne, este tamal es caído del cielo.

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Niños Envueltos

Ninos envueltos

¿Por que será que este plato se llama Niños Envueltos?  No tengo la menor idea.  Lo que si se, es que los niños envueltos son deliciosos y fáciles de preparar.  Los niños envueltos son la versión Ecuatoriana de los rollitos Vietnamitas, y les cuento que van muy bien acompanados con Sriracha.  ¡O de un buen ají también!

Como se podrán imaginar, cuando era niña y comíanos niños envueltos para la cena, sólo comía el relleno y dejaba la col a un lado. Pero ahora, he aprendido a amar a la col.  Además, ¿a quién no le gusta los contenedores comestibles?

Como les mencioné, la preparación de los niños envueltos en muy fácil.  Por ejemplo, si tiene arroz blanco ya preparado que le sobró de la cena anterior, esta es una buena manera de utilizarlo.  Lo que si recomiendo es tratar de conseguir hojas de col lo más grande posibles para hacer los rollitos.  En mi caso, la col que conseguí era un poco pequeña, la cual me resultó en rollos pequeños.  Pero estos son perfectos para servir de entrada o como bocaditos.  Las hojas de col tienen un tallo bien grueso, y hago una incisión de corte “V” invertida para remover la parte más gruesa del tallo.  Luego, para que las hojas queden suaves y sean fáciles de doblar, se las pone a hervir (blanquear) por unos 2-3 minutos.  El relleno lo preparo con una base de apio, zanahorias y cebollas amarillas (mirepoix) junto con cebolla blanca y culantro, el cual sirve de refrito para la carne molida.  Me gusta usar la combinación de carne de res y carne de cerdo, pero puede usar la carne de su gusto.

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Canelazo

Canelazo

¿Como te mantienes caliente en los dias de frío?  Algunos remedios comunes consisten de sentarse enfrente de la chimenea, o tomarse un chocolate caliente, o una sopa recién preparada.  Hoy les brindo otra solución: ¡Canelazo!  El canelazo es el coctel nacional del Ecuador.  Aunque es más común en la Sierra, este coctel es consumido a través del país, en especial durante las fiestas y celebraciones.  Un canelazo es generalmente preparado con jugo de naranjilla, especias como la canela y el clavo de olor, y por supuesto, aguardiente.

¿Dónde se encuentra el jugo de naranjilla?  Si está fuera del Ecuador, generalmente se puede conseguir la pulpa de naranjilla congelada en las tiendas y supermercados Hispanos.  Es posible que el paquete lea “lulos” en lugar de naranjillas; nuestros vecinos Colombianos son responsables por este nombre.  En el caso de no conseguir naranjillas, se puede usar el jugo de maracuyá, o granadilla.  Sólo recuerde que si usa el jugo en lugar de la pulpa, hay que omitir el agua.  Un consejo: como estos cocteles saben mós a jugo de frutas y azúcar, uno suele olvidarse que hay un poco de alcohol en ellos.  Así que no se olviden, todo en moderación, y si beben, no manejen.

Para esta preparación, grabé un video que subí a YouTube, pero es en Inglés.  La receta debajo del video tiene todos los ingredientes y las instrucciones para la preparación.  ¡Salud!

Canelazo

Ingredientes

  • 8 ramas de canela
  • 4-5 clavos de olor
  • 4 tz de agua
  • 1 tz azucar morena
  • 1 tz de pulpa de naranjilla
  • La cascara de una naranja (solo la superficie, no la parte blanca)
  • Aguardiente (ron blanco si no hay aguardiente)

Instrucciones

  1. En una olla, hervir todos los ingredientes con la excepcion del aguardiente.
  2. Una vez hirviendo, cocer por otros 5 minutos.
  3. Remover la mezcla de la llama y cernir el liquido. Devolverlo a la llama (en bajo) para mantenerlo caliente. Deshacerse de las especias.
  4. En un vaso, servir un poco de aguardiente (1/2 oz. - 1 oz. dependiendo de su gusto y tolerancia), seguido de la mezcla hervida. Mezclar.
  5. Servir de inmediato.
http://es.tstastybits.com/2012/02/20/canelazo/

Colada de Avena Quaker

Ecuadorian Colada Quaker

Los jugos, batidos y coladas son parte integral de nuestra cultura Ecuatoriana.  En Ecuador, generalmente cada comida siempre se sirve con un jugo o colada.  Las sodas quedan para las ocasiones especiales; al menos así era cuando yo era chica.  Esta bebida tradicional Ecuatoriana, conocida como Colada Quaker, o simplemente Quaker es tan importante como la sopa.  Cada familia tiene su manera de prepararla.

Preparé el Quaker por primera vez hace un par de semanas, y quedó buenísima.  Tal cual como la recordaba cuando era pequeña.  Bueno, casi casi, porque recuerdo que la colada que hacía mi nana era bien espesa.  Tanto que a veces parecía más como masticarla que beberla.  Si ese es su gusto, puede modificar la receta usando menos agua.  Pero a mi me gustó el Quaker de esta manera, un poco mas ligera.

Me encanta que el Quaker es hecho de una manera simple, pero usando especias que le dan un aroma tan rico.  El proceso es similar al que se usa para hacer la Colada Morada.  El Quaker se lo puede tomar caliente o frío.  Personalmente, me gusta el Quaker helado, pero la versión caliente es genial durante los meses de invierno aquí en los Estados Unidos.  ¡Y ni que hablar sobre lo saludable que es esta colada!

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