Cómo Hacer Chicharrón

Pig skin for chicharron

El otro día cuando fui al super, vi esto en la sección de carnes.

Chicharron, pork crackling

Y decidí preparar esto.

¡Y me quedaron buenísimos!  Lo único que me faltó fue una cervecita helada, pero gracias a la imaginación, era como si estaba disfrutando de una chelita junto con mis chicharrones.  Recordé de las veces que ibamos a la playa en familia, y nos sentabamos a comer al pie del mar.  Un cebiche de camarón junto con unos chicharrones recién fritos – que delicia.  Como me gustaría estar allá…

Pero hay que volver a la realidad, y la realidad es que hacer chicharrones es super fácil.  Lo laborioso es preparar la piel del cerdo para poder freirlo después.

La palabra Chicharrón tiene diferentes significados dependiendo de que parte de Latinoamerica uno se encuentra.  Para mi, chicharrón es este antojito que se infla al freir, pero también recuerdo llamar chicharrón al que se hace cuando se prepara la fritada.  Este chicharrón también se lo conoce como cuero reventado, y es algo glorioso y celestial.  Decidir cual es mi preferido es como preguntarle a un padre o madre, cual es su hijo favorito.  Simplemente no hay respuesta, porque se los quiere a todos por igual.  Así es como me siento con mi chicharrón.  Empecemos a prepararlo, ¿si?

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Zapallo relleno con Quinoa, Garbanzos y Coles de Bruselas

Quinoa, Brussel Sprouts and Chickpeas Stuffed Butternut Squash

Hace un par de semanas, fui a almorzar con una amiga a uno de nuestros restaurantes favoritos de nuestra ciudad, Marco & Pepe.  Este restaurante tiene un menú espectacular con enfoque en el uso de productos de temporada, y cada comida es siempre exquisita.  En esta ocasión, ordené un sánduche BLT (tocino, lechuga y tomate), el cual resultó ser prácticamente un sánduche de chancho estilo ropa vieja – la carne en hilachas.  ¡Estuvo para chuparse los dedos!  Mi amiga se levantó con ganas de ser hervívora, y ordenó un zapallo (butternut squash) con un relleno de quinoa y un montón de vegetales.  Piqué un poquito de su plato, y ganas no me faltaron de mandar de vuelta el sánduche y hacerme vegetariana por un día.

Decidí recrear este plato en mi cocina, y creo que resultó casi casi igualito a lo que sirven en Marco & Pepe.  Lo que más me sorprendió es que resultó en porciones inmensas.  Tanto que no pude comer todo el zapallo, así que tuve almuerzo para el día siguiente.  El relleno de quinoa sirve para rellenar fácilmente cuatro mitades de zapallo.  También se puede comer el relleno como ensalada de quinoa.

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Caldo de Albóndigas de Carne y Plátano Verde

Caldo de Albondigas de carne y platano verde

Hace poco hice esta sopa, la cual me recuerda a las sopas que comía en mi infancia.  Resulta que esta sopa tiene col, y pues, a mi no me gusta la col.  Bueno, cuando era chica no me gustaba la col para nada.  Tal era mi aberración, que incluso siempre “obligaba” a mi nana a que licue mi sopa, por que si no, no la tomaba.  Ahora ya de vieja, descubrí que me gusta la col, y casi me mandé toda la olla de sopa cuando la preparé.

Esta receta es una adaptación de uno de mis libros de cocina favoritos: Comidas del Ecuador, por Michele O. Fried.  Esta sopa es tradicional de Manabí, una provincia en la costa Ecuatoriana.  Lo que me encantó de esta sopa es que las albóndigas son una combinación de carne y de plátanos verdes, los cuales me recuerdan a los deliciosos bolones de verde que tanto adoro.  La sopa de la infancia tenía albóndigas pero estas eran hechas sólo de carne molida de res.  Para esta ocasión, decidí experimentar con la carne molida de borrego, la cual en mi opinión, le dio un sabor distinto.  Doré las albondigas antes de cocerlas en la sopa, para que no se desbaraten.  Como es tradicional, la base de de esta sopa y de las albóndigas es un simple refrito.  ¡Vamos a cocinar!

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Empanadas con Dulce de Zapallo y Chochos

Empanadas dulces con zapallo y chochos, pumpkin and lupini bean empanadas

Para celebrar El Día de Acción de Gracias con un toque Ecuatoriano, decidí hacer unas empanadas dulces.  El relleno lo hice con un zapallo bien maduro – usé una calabaza.  El relleno también contiene chochos, pulpa de naranjilla y azúcar morena, lo cual resulta en un rico bocadito, aunque también puede ser consumida como postre.

Empecé haciendo la masa de las empanadas experimentando con una receta distinta, pero resultó ser un verdadero fracaso…  La masa salió muy seca y sin sabor.  Por suerte tenía en la congeladora un paquete de masa de hojaldre la cual me sacó de apuros.  Me encanta tener un paquete de masa de hojaldre o masa para pies de reserva, ya que si alguien te visita inesperadamente, puedes preparar unos bocaditos en cuestión de minutos.  Bueno, en este caso la calabaza tomó una hora en cocer – no tan rápido.  PERO, si se usa la pulpa de calabaza enlatada, estas empanaditas se preparan en menos tiempo.  Por cierto, compartí esta receta con el canal televisivo Food Network aquí en los Estados Unidos, mediante un evento virtual que realizó la cadena por medio del internet.  Mi receta, junto con otras de otros blogs de recetas sirvieron como sugerencias de comidas para celebrar El Día de Acción de Gracias.  ¡Estoy muy contenta de haber podido compartir un poquito de inspiración Ecuatoriana con miles de personas!  Aquí esta el enlace en Ingles de T’s Tasty Bits, donde se encuentra el listado de todas las recetas participantes.

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Guaguas de Pan

Guaguas de pan, Ecuadorian breads

Aquí les presento las guaguas de pan.  Estos pancitos puede ser hechos con o sin relleno, para el cual generalmente se usan mermeladas de fruta.  Pero como soy amante de la aventura y del chocolate, no sólo usé mermelada sino Nutella, esa rica mezcla de chocolate y avellana que me encanta.  Recuerdo que en Ecuador teníamos algo parecido que se llamaba Choquilla.  ¿Qué habrá sido de la Choquilla?

Como recordarán, las guaguas de pan y la colada morada son dos comidas que se consumen durante El Dia de los Difuntos en el Ecuador.  Las guaguas de pan también pueden ser decoradas con azúcar glacé y es una actividad que puede ser compartida con toda la familia.  Chicos y grandes podrán dejar volar su imaginación y creatividad formando y decorando las guaguas de pan.

Esta receta que me encontré, la cual no tiene fuente, resultó ser un verdadero relajo.  La preparación de las guaguas de pan no coincidía con los ingredientes mencionados y viceversa, así que tuve que utilizar mis super-poderes de panadera para resolver este dilema.  Aquí les muestro mi versión de las guaguas de pan que espero les guste.  Si preparan estas guaguas de pan, me encantaría que suban fotos de sus creaciones a la página Facebook de T’s Tasty Bits!  Seamos amigos, ¿sí?

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